Paul Harland Prijs 2014

Het is achter de rug. Zaterdagavond kwam er eindelijk een einde aan de zenuwslopende dagen voor de uitreiking van de Paul Harland Prijs. In het gezelschap van man en dochter en in dat van ons Zonderlinge-schrijversgroepje telde ik het laatste uur naar de uitslag af. Dat organisatoren dat moment van verlossing altijd zo graag willen uitstellen, weten we allemaal. Voor de tv vind ik het al enorm enerverend als er tussen “en de winnaar is…” en de naam op het scherm te veel gepalaverd wordt, maar wanneer ik zelf op hete kolen zit is, verandert die irritatie al snel in iets wat lijkt op overmatige zweetproductie, hartkloppingen en niet stil te houden handen en voeten. Gelukkig voor mijn arme lijf duurde het geen eeuwen voor de presentator aan de shortlist begon. Met hier en daar nog een impulsieve, maar toch zorgvuldig uitgekiende pauze, kabbelde de aftelling voort. Mijn naam verscheen niet bij de verhalen die tussen de 20 en 25 eindigden. Ook niet tussen 20 en 15. De moed en het enthousiasme kukelden naar beneden. En dan, in een flits en bijna gemist, stond daar “Transitieverwikkelingen en ovariële bioresonantie”.

Ik ben winnaar! Niet echt natuurlijk, want aan de elfde plaats is geen prijs verbonden, maar toch winnaar, want tot in de finale geraakt. Wat een super gevoel!

Dat supergevoel maakte dat mijn geheugen me in de steek liet en ik vergat dat ik nog een tweede verhaal ingestuurd had. Dat had de voorselectie overleefd, maar de finale niet gehaald.  Met een grote grijns op mijn gezicht beweer ik stellig dat ik daar absoluut mee kan leven.

De motivatie is groot om het nog beter te doen. Een nieuw verhaal borrelt, kronkelt en vraagt om geschreven te worden. Iets nieuws, iets anders dan wat ik al neergepend heb. Het wordt een uitdaging die ik met plezier – en ongetwijfeld gezwoeg en binnensmonds gevloek – ga aannemen.

Tot volgend jaar op de Harland Awards!

Voor de volledige uitslag en meer info rond de Paul Harland Prijs (vanaf nu de Harland Awards) klik je hier.

Schrijfkriebels

Midden april 2012 typte ik “blauw” in op het internet. Niet zomaar blauw, het moest dat ene, dat juiste blauw zijn. Voor het verhaal dat ik op papier trachtte te zetten. Tussen de treffers die Google gegenereerd had, zag ik een link naar een wedstrijd. Fantasy. Een grote Nederlandstalige Fantasyschrijfwedstrijd. Slechts één klik weg. Het hoeft zeker niet gezegd dat ik die klik heb gemaakt. 😉

Intussen behoort de wedstrijd tot de geschiedenis. Maar niet de leuke mensen die ik op het MagicTalesforum heb leren kennen, niet de kennis die ik mede dankzij die forumleden opgedaan heb en zeker niet het verhaal. Want hoewel niet gewonnen, stond mijn manuscript wel op de longlist, één van de 25 “winnaars”.

Terwijl ik volop bezig was het verhaal te herschrijven, hoorde ik van de Paul Harland Prijs. Een jaarlijks terugkerende wedstrijd voor kortverhalen in het fantasy-, science fiction- en horrorgenre. En ook een andere interessante wedstrijd werd onder mijn aandacht gebracht: Fantastels. Voor beide wedstrijden heb ik een kortverhaal geschreven.

De uitslag van de PHP 2013 is ondertussen bekend. Van de 206 inzendingen is mijn verhaal Oorsprong 105de geworden. Dikke teleurstelling! Ik had er zoveel meer van verwacht. De nieuwsgierigheid naar de juryrapporten is recht evenredig met die teleurstelling. Dus duw ik elke tien minuten of zo op de F9 toets om nieuwe berichten binnen te halen. Alsnog geen juryrapport.

De uitslag van Fantastels laat nog even op zich wachten. Ergens in april 2014 valt het verdict. Hopelijk scoort dit verhaal beter.

Intussen blijf ik stug schrappen en schrijven aan mijn verhaal ‘Het lied van de bomen’. Wie weet, ooit vind ik er misschien een uitgever voor.